Por qué no volveré a comprar cartas de Magic: The Gathering

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Oh Magic, Magic, Magic, el juego de cartas intercambiables más popular en la faz de la tierra...

... al cual algunas personas se refieren tiernamente como "crack de cartón" :)

Conocí Magic por medio de un amigo cuando eramos pequeños.

Recuerdo que varias veces que visité la casa de este chico veía encima de su mesa de noche unas carticas todas curiosas con ilustraciones muy interesantes... y hasta algo tétricas.

Yo tomaría esas cartas con mis manos, las miraría, las leería, y las admiraría.

Recuerdo bien que él tenía la carta Reckless Charge, y también recuerdo que la caja en que venía uno de sus mazos tenía impresa en la parte de adelante a este personaje - el Childhood Terror.

Siempre que pienso en el Magic de aquella época se me viene a la mente esas dos cartas.

La cosa es que yo no tenía mis propias cartas para jugar, y él tampoco me dijo algo como:

"Hey, ¿te enseño a jugar Magic? Ven te paso uno de mis mazos y te muestro como es.".

Aunque admito que yo tampoco tuve la iniciativa de decirle a él, "Hey, ¿me enseñas a jugar?", así que merezco lo que recibí... nada :P


Mi primer mazo


Más adelante en el año 2005, cuando salió el set de Traidores de Kamigawa, me decidí a probar este juego y me compré un mazo de Mirrodin en la reconocida Librería Francesa (que es como 80% Hobby Center y 20% librería de libros en francés) en Bogotá.

Recuerdo que no tenía ni la más remota idea de cómo jugar, y el folletico de reglas que viene con el mazo (el cual estaba categorizado como "experto") no me ayudó un carajo.

Hasta había pensado en comprarme un mazo especial para principiantes que venía con un CD-ROM tutorial para aprender a jugar.

Si no me equivoco, ese mazo para neófitos era como de la 7ma edición y tenía una ángel o una guerrera o guerrero en la parte de adelante.

Al final no me compré ese mazo + CD-ROM. (Y en retrospectiva, tal vez eso es lo que debí haber hecho).

En vez de eso, una vez llegué a casa me dispuse a entrar a la página de Internet de Magic usando mi confiable conexión de 56K (ahhh, tiempos aquellos), y de ahí me descargué un .DOC con las reglas oficiales del juego.

Lo que yo no sabía es que me había descargado las reglas completas del juego, el cual es un documento como para los jueces y diseñadores del juego...

... y yo pensaba leérmelo de principio a fin.

No duré ni 7 párrafos jajaja

Pero a pesar de ese tropiezo seguí mirando la página de Magic con mi conexión de velocidad de babosa, y encontré un .PDF que explicaba las reglas del juego para principiantes.

YAY ME!

Leyendo entendí mejor lo de bajar/jugar tierras, cómo se leen los costos de maná, lo de declarar atacantes y bloqueadores, entre otras cosas.

Pero lo que si yo no entendía ni para salvar mi vida era el concepto de la pila.

A pesar de que había un capitulo dedicado exclusivamente a la pila, y que tenía diagramas de las cartas jugándose una encima de la otra...

... yo no entendía, no entendía, y no entendía.

Y a pesar de eso seguí sin darme por vencido, y hablé con uno de mis amigos para ver si él conocía a alguien que también jugara Magic.

Así, uno de mis amigos me "hizo cita" con una persona que él conocía que sabía jugar.

Recuerdo que ese chico llegó a casa de mi abuela, y que allí él intentó explicarme cómo jugar.

Si no me equivoco, creo que ahí es cuando aprendí a jugar medianamente bien.


Después de eso solo tuve unas cuatro o cinco partidas con ese chico, quien luego se volvió amigo mio.

Recuerdo que una noche fuimos a jugar dentro de un muy pequeño hobby center cerca de la casa de mi abuela (sitio que hoy en día ya no existe), el cual en ese momento estaba todo acalorado y lleno de gente...

¡Y yo estaba muerto del susto y de la ansiedad!

Me sentía muy tensionado simplemente porque estaba rodeado de un montón de gente mientras intentaba jugar, quienes ni siquiera estaban mirándome a mi ni poniendo cuidado a mi juego.

No fui capaz de jugar debido a la tensión - ¡hasta estaba temblando yo de la ansiedad!

Mi amigo y yo decidimos salir de allí.

Hoy en día me sorprende mucho que yo me haya puesto así por un simple juego, y me pregunto si otras personas han sufrido algo así cuando eran más chicos.


Pidiendo a Manaleak.com


Pero bueno, en fin.

Un tiempo después me compré un mazo y un sobre de la expansión Darksteel, y una que otra partida tuve con ese amigo que me enseñó a jugar originalmente.

Después de más o menos año y medio nunca volví a jugar Magic, así que decidí regalar como dos-terceras partes de todas mis cartas a ese amigo que me enseñó a jugar, y le di la última tercera parte con mis mejores cartas al chico del 'Childhood Terror'.

Después de eso pasaron como 7 años en los que no tuve nada que ver con Magic, además de a veces ver de lejos gente jugando en la universidad.

Recuerdo que en el 2011 me dio por escribir para un sitio llamado Ezine Articles, y algo de lo que se me ocurrió escribir fueron cosas de Magic.

Escribí un artículo comparando Magic con el Ajedrez, y escribí sobre qué producto sellado de Magic sería ideal para un principiante en el juego.

Escribir sobre eso me despertó las ganas de mirar las últimas noticias sobre Magic y ver que expansiones nuevas habían salido después de tanto tiempo.

Me enteré de que apenas salía Mirrodin Besieged, conocí a los imponentes y monstruosos Eldrazi, y conocí el nuevo formato Planechase, el cual me llamó muchísimo la atención por ser un producto específico para partidas multijugador.

Después de que mi deseo por jugar Magic re-despertara recuerdo haberme puesto a mirar un montón de videos de 'unboxing' de productos de Magic en YouTube.

Los videos 'unboxing' son videos donde la gente compra productos como cajas llenas de sobres de cartas, y los abren en cámara.

También recuerdo visitar la ya mencionada Librería Francesa para ver los últimos productos de Magic.

Una vez que visité la librería me puse a ver el duelo de unos sujetos que estaban jugando ahí, y hasta me puse a hablar con ellos.

Ahí, como yo ya tenía algo de dinero en mi cuenta de PayPal, decidí buscar algún sitio en Internet para comprarme un producto llamado Deck Builder's Toolkit.

El sitio que encontré, y el sitio web que más recomiendo para comprar cartas de Magic en papel es Manaleak.com, un sitio basado en el Reino Unido.

Allí pedí mi Deck Builder's Toolkit 2011, el cual tardó cómo tres semanas en llegar.

Una vez destapé mi paquete como si fuese navidad a mitad de año me dispuse a armar un deck tipo rojo-blanco (mis elementos favoritos - Boros forever!), y visité la Librería Francesa varios sábados para jugar con esta gente con la que había hablado antes.

Esas visitas fueron divertidas y agradables.

Conocí gente chévere y la pasé bien.

Hasta compré un sobre del Mirrodin original, el del 2005, por los viejos tiempos.

Claro que todos mis oponentes tenían mazos especialmente diseñados con cartas muy poderosas...

... cartas a las que yo no podía hacerle frente con la pobre chichigüa de mazo que yo tenía.


Después de unas 6-8 entretenidas visitas a la librería como que perdí las ganas de seguir asistiendo, guardé mis cartas, dejé de ir, y seguí con mi vida.

Un año más tarde se me volvió a despertar el deseo magiquero, y me dieron ganas de comprar más cartas para hacer mi mazo más poderoso, y así poder darme mano a mano con la gente de la librería...

... pero nah, sin importar las ganas de jugar, yo ya no tenía la motivación para comprar más cartas...

... hasta que mi mejor amigo, quien antes no estaba interesado en el juego, me dio la noticia de que él también quería empezar a jugar Magic.

El me contó que su primo le había mostrado el videojuego "Duels of the Planeswalkers" para Xbox, y que jugar esta versión de Magic los motivó a comprar un mazo en papel cada uno.


Mi placentera (pero derrochadora) racha de compras


Eso me dio pie para ahí si comprar más cartas de Magic.

Muchas más cartas de Magic.

Recuerdo que tenía una buena cantidad de comisiones en mi cuenta de PayPal, así que compré como 2 o 3 paquetes de 200 cartas comunes y poco comunes aleatorias - paquetes que son baratos y divertidos de abrir.

También pedí algunas cartas raras específicas, como la carta promocional de Ajani Vengeant.

Recuerdo jugar con mi mejor amigo y con el primo de él, y a mi me iba un poco mejor en los juegos gracias a las cartas más poderosas que yo ahora tenía en mi poder.

Unos meses después de eso descubrí un hobby center cerca a donde vivo.

Allí asistí casi todos los días durante un par de meses, jugando, jugando y jugando Magic.

Eso me animó a comprarme lo que se conoce como un "Fat Pack".

Creo que junto con el Fat Pack también compré otro paquete de 200 cartas sueltas, y aún más cartas raras específicas.

Y a pesar de todas esas compras magiqueras... yo quería más, y más.

Yo quería mejorar mi deck, y meterle las mejores cartas posibles tipo rojo-blanco.

... y eso que yo no jugaba competitivamente - solo iba a jugar por diversión.

Recuerdo que me dio por comprar un montón de cajas vacías para meter mis cartas, y pedir todavía más cartas raras en un sitio llamado Troll and Toad...

...y también pedí un paquete como de 500 cartas comunes/poco comunes, y un paquete de 100 cartas raras relativamente barato...

...pero ambos paquetes eran de baja calidad - estaban llenos de muchas copias repetidas de cartas terribles que nadie quiere.

A Troll and Toad también le compre dados de 20 caras, y hasta un "tapete" (mat) para poner mis cartas encima al jugar.


Además de pagar por todas esas cosas tuve que pagar un costo de envío colosal desde Estados Unidos (el costo de Manaleak es mucho más barato).

Logré venderle ese paquete de cartas raras basura a Manaleak, pero fue costoso el envío de las cartas al Reino Unido - básicamente me salió lo comido por lo servido.

Ellos me dieron crédito para su tienda, y pedí por medio de ellos... adivinaste, aún más cartas raras sueltas.

"Why can't I hold all these rares??"

Y bien... al final de este ciclo absurdo de compras y consumismo desenfrenado (que por fortuna no pasó a mayores)...

... y después de haberle metido a mis mazos las mejores cartas que pude comprar...

...la gente en el hobby center igual seguían barriendo el piso conmigo con sus mazos desgarradores, cargados con cartas súper poderosas de 20, 30, 50 dólares cada una... cantidad de dinero que yo nunca invertiría en una sola carta.

Fueron pocos los duelos que logré ganar allí.

Para mi, esos duelos que gané los gané más que todo por suerte - porque a mi oponente no le salían las cartas para su combo destructor de mundos, por ejemplo.

Ohh, ¿pero que hay de mis duelos contra mi mejor amigo y su primo?

Mwahahahaha... yo barría el piso con ellos.

Rara vez ellos me ganaban, inclusive si jugaban ellos dos juntos contra mi, 2 vs 1.

Y para mi eso se sentía bien, era divertido.


... para mi era divertido.

Pero hace un tiempo me pregunté...

...si para ellos jugar contra mi era igual de divertido.


La epifanía, y la decisión


Ahí, como un año después de mi "shopping spree" de cosas de Magic, empecé a reflexionar sobre todo el dinero que gasté en cosas de ese juego.

Reflexioné sobre si valió la pena toda esa botadera de dinero en nombre del consumismo y un poco de entretenimiento.

Después de analizarlo llegué a la conclusión de que lo más probable es que nunca más vuelva a comprar ni cartas ni accesorios relacionados con este juego.

¿La razón principal?

Jugar partidas JUSTAS con mis amigos.

Permíteme explicarme. Lo primero en lo que pensé en ese entonces fue:

"Un momento... mis amigos no han gastado ni cerca de lo que yo sí me he gastado en cartas de Magic.

Yo tengo mi mazo lleno de cartas extra fuertes y poderosas que me he comprado por Internet...

... pero ellos no han comprado ninguna carta por Internet ni nada así...

... ellos solo tienen las cartas que venían en sus primeros mazos pre-construídos, más un par de sobres que se habrán comprado cada uno...


Siendo así...

¿Es eso justo con ellos?

¿Es justo que yo me muera de la risa mientras les parto la madre con mis Siervos de la Pira Funeraria y mis Figuras del Destino, y ellos traten de medio-defenderse con unos pinches hongos que parecen aguacates y unos lobitos legendarios?

Es jugar así...

¿Divertido para ellos?

Una vez hace años vi una entrevista o algo así en YouTube que le hacían a los desarrolladores del videojuego Halo 2.

Ahí ellos contaban cómo implementaron un sistema de rango para las partidas online:

Si ganas una partida tu rango sube.

Mientras más alto haya sido el rango del oponente que derrotaste, más subirá tu rango.

Y si pierdes tu rango disminuye.

Este sistema se implementó para que, en general, la gente tuviese que enfrentarse a oponentes más o menos de su mismo rango de habilidad en las partidas aleatorias.

¿Por qué hacer esto?

Porque jugar contra gente que tiene más o menos tu mismo nivel de habilidad es más divertido que jugar con gente que barre el piso contigo todo el tiempo.

Siendo así, en mi caso no se trataba de tener mayor habilidad en jugar Magic - yo pienso que jugaba igual de bien que ellos.

El problema era que yo usaba un mazo sobrecargado de cartas poderosas y costosas comparado con los mazos más sencillos que manejaban ellos.


Mira, es cierto que nos reímos y la pasamos bien en esas sesiones de Magic.

Juntos probamos formatos como Planechase y Archenemy, y para mi ellos si se divertían...

Pero en esa situación en la que casi siempre tenían que enfrentarse a un mazo tan monstruosamente fuerte comparado con el de ellos...

... no creo que se hayan divertido tanto como yo.


Yo no quisiera estar en la situación de ellos.

Para mi, lo más divertido para todos sería usar mazos más o menos con el mismo nivel de poder.

Por ejemplo, jugar todos usando solo cartas tipo común, que son las más baratas y fáciles de conseguir.

O si decidimos que vamos a jugar con cartas absurdamente poderosas, entonces que todos armemos mazos con esas cartas absurdamente poderosas, y así estemos todos en igualdad de condiciones.

¿Ellos usan cartas medianamente fuertes? Entonces yo uso cartas medianamente fuertes.

Y una forma más fácil en que todos podríamos jugar usando cartas así de fuertes sería simplemente imprimir proxies - copias en papel de las cartas que queremos usar.

Así podemos jugar con cartas de ensueño ultra-costosas sin tener que vender un riñón para conseguirlas.

Wizards of the Coast obtiene sus ganancias vendiendo productos sellados nuevos, así que imprimir proxies de cartas que ellos no se estén imprimiendo en el momento no hace daño a su negocio.


Algo que entiendo es que si eres un jugador competitivo, si juegas torneos en el formato Moderno o Legacy o lo que sea, necesitas comprar las cartas originales - no hay de otra.

Pero si solo juegas Magic por diversión y te gustaría sentir cómo es jugar con cartas extremas como el Loto Negro y las tierras duales, ¿realmente vale la pena comprar las versiones originales de esas cartas solo para divertirte con ellas con amigos?

Para mi no tiene sentido.

Para mi, a la larga, no valió la pena gastar todo ese dinero para comprar tantas copias de la Sacred Foundry, Balefire Liege, Gisela, Aurelia, Ajani Vengeant, entre otras cartas raras.


Se sentía muuuuuuy rico comprar las cartas y finalmente recibirlas por correo, eso sí.

Es divertido ver qué cartas te van a salir en un paquete de 400 cartas aleatorias, o en un Fat Pack lleno de sobres por abrir.

Es genial finalmente tener las cartas raras que pediste ahí, en tus manos...

...pero para mi, todo eso fue un placer muy efímero, y a la larga, aunque divertido y placentero en el momento, fue una gran perdida de dinero.


Mira, si resulta que tú no juegas Magic competitivamente, pero te sobra el dinero, y tienes bastante espacio en tu vivienda para guardar todas las cartas de Magic que quieras, entonces disfruta de comprarlas, coleccionarlas e intercambiarlas.

Disfrútalo totalmente y no dejes que nadie se meta en tu hobby y en como tú inviertes tu dinero.

Pero para mi, gastar dinero en Magic es algo que puedo decir que ya experimenté, pero que definitivamente no quiero volver a experimentar.


Pauper, y Tolarian Community College


Hace poco encontré un excelente canal de Youtube magiquero llamado "Tolarian Community College", el cual puedes ver si sabes inglés.

Y si no sabes inglés... aprende inglés de una vez por todas entrando a Inglesk.com :)

Un video de ellos que me encantó es el que encontrarás a continuación, en donde el 'Profesor' habla sobre qué se requiere para tener juegos de Magic casual donde todos los involucrados se diviertan de verdad.



El Profesor también habla sobre qué productos sellados de Magic vale la pena comprar o no dependiendo de lo que desees y necesites.

Puedes encontrar la lista de videos "Is it worth it?" del Profesor aquí.

Otra cosa:

Aunque este artículo se titula Por qué nunca volveré a comprar cartas de MTG, existe una excepción en la que para mi sería aceptable comprar cartas de Magic:

Para jugar el formato Pauper, en donde todas y cada una de las cartas que se usan en los mazos son de rareza común.

Este formato de Magic me llama la atención porque es el formato más barato en el que puedes jugar, y porque jugar Pauper te da la oportunidad de usar cartas comunes que normalmente no usarías.

He aquí otro muy interesante video del Profesor, donde él nos da una introducción a este formato de Magic.


Una recomendación especial - Hex: Shards of Fate


Si te gusta Magic: the Gathering y/o juegos de cartas intercambiables (TCGs) similares a Magic...

... y prefieres jugar en tu computador en vez de jugar en papel (ya sea contra la máquina o contra amigos/gente en línea)...

... entonces te recomiendo que le des una mirada al juego Hex: Shards of Fate.

Puedes ver una introducción rápida a este juego en el video de abajo:




Básicamente, Hex es un TCG digital con mecánicas muy similares a las de Magic.

Hex es 'free-to-play', así que lo puedes probar gratis.

El juego está disponible en español, y comprar sobres y cartas allí es mucho más económico que lo que te costaría comprar las mismas cosas en Magic en papel, o en Magic Online.

Y para los jugadores competitivos, Hex ofrece torneos tipo 'esport' como el Cosmic Crown Showdown, donde se enfrentan los mejores jugadores de este juego para ganar dinero real.

Si te suena interesante, puedes ver más información y contenido de Hex en los siguientes enlaces:

Resumen


Si quieres jugar Magic en papel, con amigos, y solo por diversión de vez en cuando, no pienso que valga la pena gastar mucho dinero ya sea en cartas sueltas o en productos sellados (paquetes de cartas, etc.) para poder jugar.

Debido a lo exageradamente costosas que pueden llegar a ser ciertas cartas de Magic, si solo vas a jugar con amigos de vez en cuando, recomiendo jugar...

* Usando proxys impresas (mientras no sean del set más reciente).

* O usando cartas reales, pero jugando el formato pauper.

En este formato solo se pueden usar cartas de rareza común, lo cual lo hace el formato más económico en Magic.

Si vas a jugar con amigos, lo más importante es asegurarse que los mazos que usen entre ustedes sean lo suficientemente balanceados para que cada uno tenga más o menos la misma oportunidad de ganar.

Eso hace que el juego sea divertido para todos los amigos involucrados.

Si algún mazo entre ese grupo de amigos es más poderoso que el/los otros integrantes, eso hará que el juego no sea divertido para los integrantes que tienen que enfrentarse a ese mazo sobre-poderoso.

Y por cierto: Si te gustan los TCGs digitales, te invito a darle una mirada a Hex: Shard of Fate. ¡Jugar es gratis! :)


Última Actualización: Septiembre 12 de 2016

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