10 razones para desarrollar tus habilidades técnicas, y cómo mejorarlas

(Santiago: A continuación encontrarás mi traducción de los artículos 10 Reasons to Develop Your Technical Skills (10 razones para desarrollar tus habilidades técnicas), y 10 Ways to Improve Your Technical Skills (10 formas de mejorar tus habilidades técnicas), escritos Steve Pavlina en Agosto de 2006.

Sí, Steve los escribió hace muchos años, pero siguen siendo igual de ciertos y relevantes hoy en día.

Espero estos artículos te inspiren a mejorar tus habilidades técnicas, y que aprendas a usar tus aparatos tecnológicos como todo un experto.

¡Disfrútalos! :D )


Algo que rara vez veo que se mencione en los libros de desarrollo personal son consejos inteligentes sobre como desarrollar y mantener unas fuertes habilidades técnicas.

A lo mejor verás mencionadas cosas como email, PDAs y otras herramientas básicas, pero hasta ahí.

De todas formas, hasta los niños pueden usar email.

Tener unas habilidades técnicas sólidas se está volviendo cada vez más importante, y no veo que eso vaya a cambiar en el futuro.

Aunque los computadores se han vuelto más fáciles de usar en muchas formas, la tecnología es más complicada que nunca.

Esta complejidad asusta a muchas personas y las aleja de que desarrollen sus habilidades técnicas, pero consideremos algunas de las razones por las que querrías ir más allá de lo básico.

He aquí algunas ventajas que tener unas habilidades técnicas fuertes pueden ofrecerte:


1. Disfruta de tener un trabajo que te pague significativamente más


Sea que seas empleado o independiente, tener habilidades técnicas fuertes te permite sacarle la mayor ventaja a la tecnología, y esa ventaja paga.

Mientras mejor entiendas la tecnología que uses, más valor puedes extraer de ella, y con más eficiencia.

La gente con gusto abrirá sus billeteras para pagar a aquellos con habilidades técnicas en demanda.


2. Ahorra dinero


Ahorrarás dinero cada vez que puedas resolver un problema técnico por tu propia cuenta en vez de tener que contratar a alguien por hora. Esto puede sumar una cantidad sustancial de ahorros con el tiempo.

También puedes ahorrar dinero tomando ventaja de soluciones de alta tecnología y de bajo costo.

Por ejemplo, usar un servicio de VOIP te ahorrará un montón por encima de un servicio de teléfono tradicional, y solo se necesita una pequeña cantidad de habilidades técnicas para instalarlo.

Yo la verdad desconecté toda mi casa de las líneas de la compañía de teléfono para poder usar todos mis enchufes para VOIP.


3. Ahorra tiempo


Ahorrarás tiempo si resuelves problemas técnicos rápidamente en vez de rascarte la cabeza en confusión.

Hay muchos problemas técnicos que desconciertan a los novatos, pero que solo requieren un arreglo rápido para alguien que tenga las habilidades técnicas adecuadas.

Me siento afortunado cuando estafan a un amigo después de llevar su computador a un centro de reparación, cuando el problema pudo haber sido resuelto en unos pocos segundos.

La ignorancia puede ser costosa.


4. Prevén problemas


Prevendrás problemas antes de que ocurran si mantienes y actualizas tu tecnología inteligentemente.

Inclusive una habilidad simple como mantener tus drivers de video y audio actualizados pueden prevenir problemas de compatibilidad en un futuro, especialmente si juegas juegos de computador.


5. Reduce la frustración


La tecnología no es particularmente frustrante si entiendes como funciona.

No entender es frustrante.

Si algo se daña, y sabes como y porqué se dañó, entonces es un hecho con el cual hay que lidiar en vez de un acto de crueldad divina.


6. Haz compras tecnológicas con más inteligencia


No conozco a muchos geeks que compren sus computadores en las tiendas de departamento.

Es mucho más inteligente comprar en Internet si sabes que buscar.

Obtendrás mejor valor, componentes de más alta calidad, y más control sobre el producto final.

Un divertido proyecto que hice en el 2004 fue construir mi propia PC desde ceros.

Elegí cada componente personalmente y lo pedí todo por Internet. Construí el equivalente a un computador de US$2000 por unos US$900.

Usé PriceWatch para encontrar buenas promociones en todos los componentes, y seguí las instrucciones paso-a-paso de ensamblaje en la página My Super PC.

He estado muy contento con el rendimiento de este computador durante los últimos dos años.

Ya que la tecnología queda obsoleta tan rápidamente, y ya que la calidad de componentes puede variar bastante, saber como comprar buen valor a buen precio es una habilidad muy práctica.

Con los componentes que avanzan más rápido, como las CPUs, los discos duros y las tarjetas de video, hay un punto óptimo muy estrecho entre precio y rendimiento.

Gasta muy poco, y estarás desperdiciando tu dinero por conseguir cosas obsoletas.

Gasta mucho, y estarás pagando demasiado por ganancias de rendimiento imperceptibles.

Un conocimiento técnico decente puede ayudarte a encontrar esos puntos óptimos con todas tus compras de tecnología.


7. Empodérate a ti mismo


En la secundaria recuerdo estar pensando en lo genial que era cuando empecé a usar un procesador de texto decente mientras otros estudiantes aún estaban usando máquinas de escribir.

Editar ciertamente era mucho más fácil, y completaba más tareas en menos tiempo.

Hoy en día es casi ridículo lo mucho que la tecnología puede hacer.

Ahora puedes usar tu computador para manejar tu vida entera, incluyendo tus finanzas, tu calendario y tu entretenimiento.

Saber como usar la tecnología puede añadir una calidad tremenda a tu vida, pero si te faltan habilidades técnicas, probablemente te parecerá muy complicado extraer ese valor en una cantidad razonable de tiempo.


8. Accede a información eficientemente


Hoy en día, cuando sea que quieras saber algo, puedes entrar a Internet y obtener la información que necesitas en segundos.

Sitios como Google, Wikipedia y WikiHow realmente ponen la información en tus manos, pero aún requiere un poco de habilidades técnicas el escribir cadenas de búsqueda inteligentes cuando estás buscando algo muy poco conocido.

¿Necesitas comprar un traje nuevo?

¿Quieres ver que películas se están presentando cerca de ti?

¿Quieres levantarte más temprano?

Si alguien ha encontrado como hacerlo, a lo mejor está en Internet.

Con una conexión a Internet a la mano todos nos volvemos Wikipedias caminantes.


9. Gana dinero por Internet


Este es uno de los beneficios más geniales de saber de tecnología.

Con las habilidades técnicas correctas, puedes construir tu propio sitio web que te genere ingresos.

Tu computador (o algún servidor de Internet) trabajará sin descanso para hacerte dinero 24/7 - inclusive si solo paga por tu café, aún así es mejor que comprar tu propio café, ¿no?

Y si falla, por lo menos habrás aprendido algo, y ciertamente puedes intentar de nuevo.

¿Pero qué ocurre si realmente te funciona? Podrías no necesitar un trabajo por el resto de tu vida.

Esa me parece una muy buena razón para intentarlo.

Siendo lo jodidamente barata que es la tecnología, pienso que sería tonto no asignarle por lo menos a una de las millones de máquinas en el planeta la tarea de pagar tus cuentas.

La mayoría de computadores solo están sentados ahí, quietos, esperando a hacer algo, así que dales un buen uso a algunos de esos recursos.

No estoy hablando de dinero tipo "Venture Capital" o intentar crear el siguiente Google.

Mi sugerencia es que empieces con un simple sitio web que puedas correr tu mismo en tu tiempo libre sin gastos excepto tu web hosting (no más de USD $20 al mes).

He estado ganando ingresos por Internet desde 1995, y me encanta.

Es cierto que requiere algo de habilidades técnicas el construir un sitio web que genere ingresos, pero esas habilidades son muy aprendibles, y es mucho más fácil a como era hace 10 años.

Seguro, puedo escribir lo suficientemente bien, pero sin las habilidades técnicas para crear tráfico, este sitio (StevePavlina.com) sería un pueblo fantasma.

Yo hago el trabajo creativo, la tecnología se encarga del trabajo bruto, y los visitantes se benefician del valor que proveo.

Es un sistema genial.


10. Siéntente más cómoda/o y confiada/o con la tecnología


Ser competente desarrolla confianza en ti misma/o.

A medida que desarrolles tus habilidades técnicas, te sentirás más cómoda/o con todas las formas de la tecnología.

Esto te animará a probar más tecnologías y a sacarles aún más ventaja.

Puedes escuchar audio-libros en tu reproductor de MP3, tomar fotos con tu cámara digital, y así.

(Santiago: Hoy en día (2016) puedes hacer todo esto con tu smartphone :) )

Te sentirás en control de la tecnología en vez de sentirte intimidada/o por ella.

Mientras más experiencia técnica ganes, más rápido te adaptarás a las nuevas tecnologías.

Puede que te atrases en algún momento, pero rápidamente te adelantarás con unos días de investigación.

Te guste o no, tener habilidades técnicas fuertes es muy importante hoy en día.

No permitas quedar capturado en el lado equivocado de la cerca tecnológica.

Sin duda te estarás preguntando:

"Ok, todo eso está genial Steve, ¿pero cómo le hago para desarrollar mis habilidades técnicas si no nací como un geek natural?"

No te preocupes, dirigiré eso... ¡ahora mismo!


10 formas para mejorar tus habilidades técnicas


Ok, ya te expliqué por qué es importante desarrollar tus habilidades técnicas como una parte integral de tus esfuerzos de desarrollo personal.

Tener unas habilidades técnicas fuertes puede ahorrate tiempo, incrementar tus ingresos, y permitirte sacarle ventaja a las mejores ofertas cuando compres tecnología.

Te prometí un artículo sobre cómo hacer esto, así que aquí tienes 10 cosas que puedes hacer para mejorar tus habilidades técnicas, sin importar tu nivel actual:


1. Lee libros técnicos


Una de las mejores formas de mejorar tus habilidades técnicas es leyendo libros.

Cuando era adolescente yo solía comprar libros sobre computadores en la librería local.

Hoy en día es mucho mejor comprarlos por Internet, ya que así puedes encontrar con más facilidad los libros que son gemas de verdad, y separarlos de los que son limones.

Visita Amazon.com, busca un libro sobre un tema en particular que quieras aprender, y mira sus reseñas y calificaciones.

Busca libros que tengan por lo menos 4 de 5 estrellas (yo usualmente no compro nada que tenga menos de 4.5 estrellas).

Aprovecha las funciones de navegación de Amazon para encontrar rápidamente los mejores libros en cualquier campo.

Inclusive cuando decides comprar libros técnicos localmente (para pedir un rembolso fácilmente si el libro no es para ti), aún puedes revisar las reseñas en Internet para no comprar los libros que sean malos.

Toma tu tiempo mirando vistas previas de los libros por Internet y en la tienda, especialmente si te preocupa el precio.

Si no puedes entender el primer capítulo, no desperdicies tu dinero.

Aunque los libros técnicos pueden ser costosos y a veces están llenos de listas de códigos y otras bobadas, los buenos lo compensan con contenido limpio, claro y organizado, bien editado, y bien indexado.

Los libros en su segunda edición o mayor son una gran elección porque ya han pasado una ronda de pruebas en el mercado.


2. Lee tutoriales en Internet


La ventaja de los tutoriales en Internet por encima de los libros es que son accesibles, oportunos, y por supuesto, gratis.

La desventaja es que usualmente no están editados profesionalmente, lo cual puede terminar en que les falte contenido y/o claridad.

Sin embargo, estos usualmente cuentan con otras ventajas como enlaces abundantes, comentarios de los usuarios, y demos interactivos.

A veces los comentarios son mejores que la información original, ya que pueden contener muchos consejos adicionales y sugerencias.

Para mi, esto es especialmente cierto para sitios de referencia como php.net (un sitio de referencia para PHP).

Mi forma favorita de encontrar tutoriales por Internet es usando Google: Si necesito un tutorial de CSS, buscaré las palabras "CSS tutorial", por ejemplo.

Usualmente encuentro algo lo suficientemente decente en los primeros 5 resultados.

Otras variaciones que funcionarían sería buscar "how to XXX" (cómo XXX), "XXX reference" (referencia XXX), o simplemente "XXX", donde XXX es lo que sea que quieras aprender.


3. Pasa tiempo con geeks


Si pasas suficiente tiempo con gente que sabe de tecnología, algo de su conocimiento se te pegará.

Inclusive los geeks aprenden de otros geeks, pero si tú no eres muy geek, una buena forma de acelerar el desarrollo de tus habilidades técnicas es unirte a un club de computadores local o a un grupo de usuarios.

Usa APCUG.net (Association of Personal Computer User Groups) y/o WUGNET.com (Windows Users Group Network) para encontrar grupos cerca de ti.

Estos grupos usualmente le dan la bienvenida a miembros nuevos de cualquier nivel de habilidad.

Contacta uno de ellos y atiende a una reunión como invitado a ver si te gusta.

Una vez te unas a un club de computadores u otra asociación de geeks, hacer trabajo voluntario es una buena forma de hacer amigos rápidamente.

Estas asociaciones sin ánimo de lucro frecuentemente necesitan voluntarios para proyectos y trabajos de comité; inclusive si tus habilidades técnicas son débiles, ellos usualmente necesitan gente.

Cuando decidí volverme activo en la Asociación de Profesionales de Shareware durante finales de los 90s, puse mucha energía en trabajar como voluntario.

Escribí artículos para su boletín informativo y serví un año como vice-presidente, y uno como presidente de la asociación.

Era bastante trabajo, pero aprendí un montón de trabajar tan cercanamente con otros voluntarios.

Muchas de esas lecciones han probado ser invaluables en correr este sitio web sobre desarrollo personal.

De hecho, escribir esos artículos, los cuales gradualmente se volvieron menos técnicos y más motivacionales, contribuyó a mi cambio de carrera en el 2004 de desarrollar software al desarrollo personal.


4. Suscríbete a revistas técnicas


Las revistas técnicas solían ser uno de mis medios favoritos de aprendizaje, pero cancelé todas mis suscripciones a revistas hace años.

Durante principios de los 80s, invertí muchas largas horas tecleando programas en BASIC que salían en la revista Family Computing y revistas similares (me tomó mucho tiempo porque entonces no había aprendido a mecanografiar aún).

Aunque pienso que hoy en día las revistas impresas son menos útiles – la misma información puede ser encontrada en Internet y gratis – son una forma barata de mejorar tus habilidades técnicas, especialmente si no te ves impulsándote a ti mismo de otras formas.

Los editores profesionales y los escritores experimentados son una gran adición.


5. Toma clases


Si te gusta aprender en grupo, busca cursos universitarios de extensión y otras ofertas de clases y talleres en tu área.

Periódicamente recibo catálogos en el correo de la UNLV, y mientras vivía en Los Angeles, los recibía de la UCLA, Learning Tree University, Pierce College, Santa Monica College, y otras.

Una ventaja clave de aprender en un salón es la oportunidad de interactuar con un educador experimentado.

Los profesores con décadas de experiencia saben muchas cosas que no encontrarás en libros o tutoriales en Internet, y a diferencia de muchos escritores técnicos, ellos saben como enseñar.

Si tú la verdad quieres un título, considera ir a la Universidad y graduarte en una materia técnica - yo obtuve un título de Ciencia de la computación, y uno de Matemáticas.

Pero dado mi camino después de la universidad, estos títulos fueron trabajo de relleno innecesario en vez de un entrenamiento práctico de mis habilidades.

Yo empecé a aprender a programar cuando tenía 10 años, y aunque una que otra cosa especial aprendí en la universidad, aprender la información por mi cuenta y saltarme la universidad hubiese sido un mejor uso de mi tiempo.

A la larga, mis clases de matemáticas y física fueron mucho más útiles que mis clases de ciencia de la computación – mis conocimientos de matemáticas y física no se volvieron obsoletos tan rápido.


6. Crea tu propio sitio web


Quienes hayan seguido mi sitio web (StevePavlina.com) por mucho tiempo saben que soy un gran fan del aprendizaje por experiencia.

Ponerte la meta de crear un sitio web básico es una gran forma de aprender habilidades prácticas como HTML y CSS.

Cuando tienes una razón cautivadora para aprender, tus metas acelerarán tu aprendizaje, y aprenderás con un enfoque en aplicación práctica.

Yo aprendí HTML en 1995 cuando quería crear mi primer sitio web.

Creé el sitio a media que iba aprendiendo el lenguaje HTML, gradualmente evolucionándolo desde el básico ejemplo de "Hola, mundo".

Luego aprendí, CSS, PHP, MySQL y RSS, para así hacer cosas más interesantes de lo que me permitiría el HTML solo.


7. Arma tu propio PC


Si quieres desarrollar mejores habilidades de hardware, un excelente proyecto es construir tu propio computador desde ceros.

Yo hice esto en el 2004 y se me hizo muy gratificante.

Ahorrarás dinero, aprenderás como funciona tu computador, y terminarás con una genial máquina personalizada que podrás actualizar fácilmente.

Después de que llegaran los componentes me tomó como un día armar todo e instalar el software necesario.

Esto puede o no ser un buen uso de tu tiempo, pero para mi fue una experiencia que valió la pena.

Yo aún uso ese mismo PC hoy en día, y es lo suficientemente rápido para mis necesidades.

Un detallado tutorial paso-a-paso para principiantes puede ser encontrado en la página My Super PC.

Yo usé PriceWatch.com para encontrar los mejores precios para todos los componentes, los cuales le ganaban a los precios de las tiendas de departamentos como por un 30%.

También recuerdo comprar muchos componentes de NewEgg.com

Si este proyecto te pone nerviosa/o, no te lo recomiendo, pero si te sientes cómoda/o investigando y seleccionando componentes, y siguiendo las instrucciones de ensamblaje cuidadosamente, es una forma gratificante de invertir tu día.


8. Acoge una gran variedad de software


Tu productividad general con el software mejora con la experiencia, así que usa muchas aplicaciones de software diferentes (en Internet e instaladas en tu computador) para mejorar tu habilidad general de completar tareas usando software.

Yo empecé a usar software en 1981, y esa experiencia hace que para mi sea fácil aprender aplicaciones nuevas rápidamente.

Yo usualmente me meto y empiezo a usar cada programa/software sin mirar los tutoriales o leer el manual.

Eso me ahorra mucho tiempo y hace que sea más fácil para mi justificar el esfuerzo de instalar un nuevo software y de actualizar software viejo.

Cuando Erin tiene problemas tratando de encontrar cómo hacer algo en una de sus aplicaciones, generalmente puedo resolver su problema en segundos inclusive si no estoy familiarizado con el programa.

Después de usar cientos de aplicaciones de software diferentes, en el futuro aprenderás a pensar como un programador de interfaces, y así intuirás cómo es probable que ciertas funciones estén implementadas.

Puedes ver esto como una "intuición técnica".

Aléjate de la "miopía" del software, y experimenta usando varias interfaces diferentes.

Aprenderás mucho sobre el diseño de interfaces usando programas de edición de imágenes, herramientas de programación, y por supuesto, juegos de computador.

Mientras más grande la variedad de interfaces que experimentes, más rápido podrás aprender a dominar cada nuevo programa que uses.


9. Aprende a programar


Programar es el arte de instruirle a la computadora que realice una tarea. La clave para lograr esto es aprender a pensar como un computador.

Programar es una de las tareas que son mentalmente más desafiantes que puede realizar un humano, pero nada se compara a la satisfacción de ingeniarse una pieza de código para resolver un problema específico.

Pregúntale a cualquier programador :)

Yo aprendí a programar en BASIC a la edad de 10 años, y luego aprendí más de una docena de lenguajes de programación.

El reto de desarrollar mis habilidades lógicas y analíticas a una edad tan temprana me ha servido bien durante toda mi vida, inclusive para proyectos que parecen no-técnicos.

Por ejemplo, yo ataco muchos problemas de desarrollo personal con la mentalidad de un programador:

¿Cómo defines el problema?

¿Cuáles son las soluciones posibles?

¿Qué solución cumple mejor con nuestros límites?

¿Cuáles son los pasos de instrucciones para implementar la solución?

¿Acaso la solución produce el resultado deseado?

¿Puedo hacer que esta solución sea más elegante u óptima?

He tomado el proceso común de programación que consiste en reunir requerimientos, arquitectura, diseño, codificación, corrección de errores y optimización, y lo he aplicado al desarrollo personal.

Aunque los humanos ciertamente no son tan precisos o predecibles como las máquinas – tenemos grandes problemas de compatibilidad, inclusive entre nosotros – la mentalidad de un programador puede generar soluciones efectivas a problemas muy humanos.

La intuición es un enorme factor tanto en el desarrollo personal como en la programación, pero me gusta que hay un proceso estructurado de qué funciona en ambos campos.

Sin embargo, es mucho más difícil usar este proceso en el desarrollo personal, ya que nosotros sabemos como piensa un computador, pero aún estamos tratando de entender como piensan los humanos.


10. Cásate con un geek


Tu última salvación en el camino hacia el mundo geek es – ¡ohh no! – casarte con un geek.

Me da escalofríos pensar en el purgatorio técnico en el que estaría lamentándose Erin en estos momentos si nunca nos hubiésemos conocido.

Casi lloro la primera vez que la vi luchando con un Mac monocromático de 10 pulgadas en 1994, y pronto le regalé, por lástima, una PC con un monitor SVGA de 14 pulgadas.

Le dije que si me muero primero, tendrá que casarse con otro geek de inmediato – una tarea fácil para alguien con sus habilidades sociales.

Si tú no eres geek, entonces haz lo que puedas para enlistar a uno en tu familia.

Si eso es mucho pedir, por lo menos encuentra a un geek con quien puedas tener una amistad.

Ellos realmente pueden salvarte en un aprieto, y te ayudarán a no atrasarte demasiado del resto del mundo.

Sé amable con tus amigos geek, y ofréceles valor a cambio de su ayuda.

Los intercambios creativos suelen ser bienvenidos.

Por ejemplo, tanto Erin como yo somos ineptos en cuanto a la moda y decorar la casa (ser daltónico ciertamente no me ayuda), así que alguien que pueda enseñarnos a vestirnos bien y a comprar muebles que encajen sería un excelente aliado.

Ahora mismo, lo mejor que tenemos es nuestra hija de seis años. Ella es muy segura de si misma, pero no estoy seguro de que podamos confiar en sus consejos.

En caso de que no lo hayas notado, los geeks están apoderándose del mundo.

¿Cuantos geeks billonarios existen hoy en día, incluyendo la persona más rica en el mundo?

Las habilidades técnicas son de gran importancia hoy en día, y los que no saben de tecnología están cada vez más alejados de todo.

Como dice la leyenda del hockey Wayne Gretzky:

"Patina hacia donde va el puck, no hacia donde ha estado."


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