La historia de Elliot Rodger - Capítulo 5

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11 años

El viaje a Francia e Inglaterra lo tuvimos poco después de mi cumpleaños. Estuvimos hablando un poco de eso en casa de mi padre, y yo me sentía muy emocionado por ir. Viajamos en clase alta por Virgin Atlantic. Me sentí extremadamente entusiasmado por eso, ya que a mí siempre me ha gustado el lujo y la opulencia.

Nos detuvimos en Inglaterra por un par de días para saludar a la abuela Jinx. Los primos no estaban allí, sino que ya estaban en Francia, por lo cual la estadía estuvo un poco aburrida. Cuando llegamos a Francia, me llenaron sentimientos de asombro y curiosidad, como siempre ocurría cuando yo visitaba un país extranjero.

La última vez que fui a Francia yo solo tenía unas pocas semanas de edad. Esa era la primera vez que pude experimentar de verdad ese país. Francia era como todo un mundo diferente, y era un mundo que me gustaba. La cultura francesa es tan exquisita y refinada comparada con la estadounidense.

Después de reservar un par de habitaciones en un hotel pequeño cerca de la ciudad de Toulouse, nos encontramos con Jonny y los primos en la casa de la Tía Jenny. La Tía Jenny es la hermana de mi padre, y la última vez que la vi fue cuando yo vivía en Inglaterra, antes de mudarme a Estados Unidos. Ella tenía unos gatitos en su casa con los que me encantaba jugar.

George y yo inmediatamente continuamos con nuestra amistad que empezó en la primavera. Había una vasta área boscosa alrededor de la casa. George me comentó que había muchos jabalíes salvajes en el bosque, así que salimos a "cazar jabalíes salvajes". Era solo un juego, y nunca encontramos ningún jabalí, pero el suspenso de posiblemente encontrar uno era divertido.

Nos quedamos en Toulouse durante más o menos una semana, y luego me despedí de mis familiares, y partimos a viajar por el país. Visitamos muchas ciudades culturales, y nos quedamos en hoteles que parecían castillos. Esto debió haber sido una gran experiencia para mí, pero mis conflictos con Soumaya amargaron la experiencia.

Hubo algunos incidentes en los cuales ella me castigó, haciéndome quedar en la habitación del hotel mientras ella, mi padre, y Georgia salían a cenar en el restaurante. Yo la odié por eso.

En el camino de regreso nos detuvimos en la casa de la abuela Jinx en Inglaterra, por una semana. Esta vez los primos ya estaban allí, y fue muy divertido. Todos dormimos en la misma habitación, así que era como tener una gran pijamada.

Un día fuimos a visitar un museo, donde tuve una pelea con Soumaya. Ella me gritó en frente de George, y me amenazó con castigarme. Esto fue tan vergonzoso que me sentí miserable durante el resto del día.

Yo siempre amaba viajar, pero aprendí que viajar con Soumaya arruina toda la experiencia. Y para mi gran desgracia, esa no sería la última vez que me vería forzado a viajar con Soumaya.

El viaje duró tres semanas, la cantidad de tiempo perfecta para unas vacaciones, en mi opinión. De verdad disfruté de mi tiempo allí, si no cuento las veces que Soumaya lo arruinaba.

Se sintió bien regresar a casa después de unas largas vacaciones culturales. En la casa de mi padre, mi niñera Tracy tuvo una discusión con mi padre, y se vio forzada a irse. Me sentí triste al verla irse. Ella siempre había sido agradable y divertida.

Una vez Tracy se fue, Georgia y yo ya no volveríamos a tener niñeras permanentes – ya nos estábamos volviendo muy viejos para eso. Yo ya no era un niño pequeño… y tener niñeras permanentes se convirtió en algo del pasado.

Desde ese momento, si mi padre y Soumaya tenían que salir, ellos simplemente contratarían a una niñera temporal para cuidarnos, y pronto, yo tendría la edad suficiente para quedarme solo en casa.

Me hice un corte de cabello, y esta vez no me teñí el cabello de rubio. De todas formas el cabello oscuro seguía creciendo, por lo que un look completamente rubio solo duraba un par de semanas. Tener cabello rubio parecía haber perdido su gracia, por lo que ya no le puse atención a eso.

El verano fue agradable y relajante, pero se acabó rápidamente. La hora de ir a la secundaria había llegado. Mi miedo de esto se mantuvo en mi mente durante todo el verano. Me matricularon en la Escuela Secundaria Pinecrest para entrar al sexto grado. Yo tenía sentimientos encontrados sobre ir a esa escuela, ya que no me había gustado mi experiencia allí en kínder.

Mi padre me dijo que esa era la mejor opción para mí, debido a que era una escuela privada pequeña. Yo no quería ir a una escuela grande como la Secundaria Hale… eso hubiese sido muy abrumador para mí.

El primer día yo estaba temblando de ansiedad y miedo - no sabía que esperar. Pasar de la primaria a la secundaria era algo muy grande para mí, todavía más que empezar la escuela primaria. Yo era mucho mayor, y me importaba más lo que las otras personas pensaran sobre mí. Yo ya no era un pequeño niño inocente que no tenía de que preocuparse – tenía muchas cosas de las cuales preocuparme, ¡y vaya que me preocupé!

Esa era toda una nueva escuela, llena de gente que yo no conocía. Todos ellos habían ido a la primaria juntos, así que la mayoría de ellos ya se conocían el uno con el otro. Eso me hizo sentir todavía más nervioso. La única persona que yo sabía que iría a Pinecrest era un chico geek llamado Nate Grossman, con quien yo no interactué mucho en Topanga.

También sentí un intenso miedo de cómo sería la vida en la secundaria. Yo no sabía cómo actuar alrededor de las mujeres, ya no sabía qué era cool, y no tenía amigos allá. Simplemente no sabía qué hacer. Sentí como si estuviese caminando en una tormenta de nieve sin ningún abrigo.

Mis padres me llevaron a la escuela y se despidieron de mí, y luego fue hora de empezar mi primera clase. Ahora tenía que tomar clases diferentes con profesores diferentes. Ese era un concepto nuevo para mí, y este me hizo sentir muy incómodo. Ya que esa era una escuela privada, yo tenía que usar uniforme, algo que yo no había tenido que hacer desde haber ido a Dorsett House en Inglaterra. Pensé que eso sería algo más o menos bueno… ya que no tendría que preocuparme de qué usar en mi primer día.

Durante los primeros días, me metí en una concha defensiva, y no hablé con nadie. Sin embargo, sí observé a los otros. Observé cómo actuaban, quienes eran los "chicos cool", cómo eran… y todo fue muy intimidante. Los desafíos sociales que había enfrentado en el quinto grado se intensificaron en una magnitud de diez.

Noté que había dos grupos de chicos populares y cool. Estaban los chicos que montaban patineta, los skateboarders, como Vinny Maggio, Ashton Moio, Darrel, Wes, y Alex Dib. Y luego estaban los chicos que eran populares con las chicas, incluyendo a Vincent, Robert Morgan, y Oren Aks. Todos parecían tan seguros de sí mismos, y tan agresivos. Me sentí muy intimidado por ellos, y los odiaba por eso. Los odiaba tanto por eso, pero tenía que llevármela mejor con ellos. Yo quería ser amigo de ellos.

También observé a las chicas. Yo todavía era muy bajito para mi edad, y la mayoría de chicas eran más altas que yo. Yo todavía no había llegado a la pubertad, pero estaba empezando a admirar la belleza femenina. Había un grupo de chicas bonitas y populares, y todas parecían pasar tiempo con un chico llamado Robert Morgan. Yo todavía no deseaba sexualmente a las chicas, pero igual sentía envidia hacia Robert por poder atraer la atención de todas las chicas populares. ¿Qué era tan especial sobre Robert Morgan? Me pregunté yo mismo constantemente.

Yo pensaba que todos los chicos cool eran unos cretinos odiosos, pero traté de ocultar mi repulsión tanto como pude, y parecerle "cool" a ellos. Ellos eran cretinos odiosos, pero por alguna razón eran a estos chicos a quienes las niñas buscaban en manada. Esto me mostró que el mundo era un lugar brutal, y que los seres humanos no son más que animales salvajes.

Todo lo que mi padre me había enseñado había resultado estar mal. Él me había criado para ser un caballero cordial y amable. En un mundo decente, eso sería ideal. Pero el caballero cordial y amable no gana en el mundo real. Las chicas no buscan en manada al caballero – buscan en manada al macho alfa. Ellas corren a buscar a los chicos que parecen tener la mayor cantidad de poder y estatus. Y era una lucha implacable el tratar de llegar a esas alturas.

Para mí, eso fue demasiado. Yo todavía era un niño pequeño con una mente frágil. Pensar en esas cosas destrozaría mi inocencia, y con el tiempo, lo haría. Pero no en esta época. Yo subconscientemente quería disfrutar de mi niñez tanto como pudiera, así que intenté no pensar en esa nueva revelación, y disfrutar de la vida en el momento. Puse todo eso a un lado, para pensar en ello luego.

Todo mi mundo había cambiado. Lo "cool" en ese momento era ser popular con las chicas. Yo no sabía cómo hacer eso. Yo podía montar patineta… vestirme bien… eso era simple. ¿Pero atraer la atención de las chicas? ¿Cómo demonios iba a lograr eso? Yo ni siquiera entendía que era tan especial sobre eso, pero todos parecían darle mucha importancia. Esto me hizo sentir aún más tímido, y así, llegué a ser conocido como el "niño nuevo tímido."

Por fortuna, algunos niños empezaron a hablar conmigo, y tuve algunas oportunidades de integrarme en el lapso de un par de semanas. El primer niño que me habló fue Brice Miller. Él me preguntó si yo tenía amigos en la escuela, porque él siempre me veía solo. Yo admití que no tenía amigos, y me ofreció ser mi primer amigo. Me sentí muy agradecido por eso.

Una vez más, usé el montar patineta como medio para incrementar mi estatus, diciéndole a los chicos skateboarders que yo sabía montar patineta, y que podía hacer algunos trucos. Esto hizo que ellos me trataran con cordialidad. Inclusive hablé con Robert Morgan algunas veces, a quien yo odiaba, y a quien aun así, subconscientemente, veneraba por ser tan popular. Siempre que un chico supuestamente popular me decía algo, o chocaba esos cinco conmigo, sentí inmensa satisfacción.

Inevitablemente, empecé a ser conocido por las chicas de mi escuela; y sorpresivamente, ellas me trataron muy bien. Eso fue un gran alivio. La secundaría sería la última vez en mi vida en la que yo no fuera completamente invisible para las mujeres.

Todas las chicas bonitas tenían el peculiar hábito de abrazar a chicos que ellas conocían como saludo, y algunas de ellas me abrazaron. Yo no entendía por qué, pero ese era el mejor sentimiento del mundo. Se sentía cien veces más satisfactorio obtener un abrazo de una chica bonita que chocar esos cinco con un chico popular. Fue una experiencia nueva que cautivó cada fibra de mi cuerpo.

Las chicas de séptimo y octavo grado eran especialmente amables conmigo. Supongo que ellas pensaban que de alguna forma yo era "lindo". Esto hizo que mi experiencia inicial en la secundaria fuera mucho mejor.

Decidí atender al baile escolar a inicios de octubre. Un baile escolar era algo que yo no conocía para nada. Las escuelas primarias no las tenían, por supuesto, y yo solo las conocía por ver series típicas estadounidenses en televisión. Pensé que eso era algo que yo tenía que hacer para ser cool. Me sentí muy nervioso, naturalmente, pero me obligué a ir de todas formas.

Cuando llegué allí, Robert Morgan me vio, y me preguntó si yo quería pasar el tiempo con ellos. Me sentí agradecido por eso, y terminé pasándola bien. Quedé impactado cuando algunas chicas de séptimo y octavo grado ofrecieron bailar conmigo. Ellas se acercaron a mí en un grupo, y me enseñaron cómo "bailar lento".

Tuve que poner mis manos en sus caderas, mientras ellas ponían sus manos en mis hombros, y nos moveríamos lentamente al ritmo de la música. Todas ellas eran más altas que yo, y yo me sentía aterrorizado, pero se sintió tan… bien. Esa sería la única vez en mi vida en la cual yo tendría una experiencia satisfactoria con las mujeres. La única vez.

El halloween de este año marcó la última vez que fui a pedir dulces. Después de ese año, sería demasiado viejo para hacerlo. Mi madre nos llevó a casa de los Lemelson, y decidí no ponerme ningún disfraz. Fui como yo mismo, usando mi saco negro de Pinecrest. Y como era la última vez que saldría a pedir dulces, sería la última vez que tendría algún tipo de diversión en Halloween. Y sí me divertí mucho. Me gustó salir a pedir dulces con James y Noah, como lo habíamos hecho varias veces en el pasado.

Mi padre cortó una porción de la cuota alimentaría que le había estado pagando a mi madre, lo que forzó a mi madre a mudarse otra vez. Nos mudamos a una pequeña casa azul en la Avenida Glade, en Canoga Park. No me gustó Canoga Park para nada. Era un área muy fea y de baja clase al norte de Woodland Hills, y se sentía degradante tener que vivir allí durante mis semanas con mi madre.

La casa sí tenía algunas ventajas. Tenía cuatro habitaciones, y una sala de estar más grande que la de la casa anterior de mi madre. Mi nueva habitación era mucho más grande que la otra. Y por supuesto, mi madre siempre encontraba la forma de hacer que todo fuese mejor. Yo todavía disfrutaría de mis momentos en la casa pequeña de mi madre más que en la casa grande de mi padre en Woodland Hills.

Junto con esta mudanza, vino un nuevo cambio en nuestro horario de rotación. Mis padres decidieron que nos quedaríamos más en la casa de mi madre, en vez de cambiar de casa cada semana. Mi madre nos tendría los días entre semana, y nosotros iríamos a la casa de mi padre los fines de semana cuando él estaba en la ciudad.

Poco después de que mi madre se mudó, la familia de James también se mudó a otra casa que tenían los Lemelson en Palisades. Ellos solo se quedarían en esa casa por un periodo muy corto, debido a un evento trágico que pronto ocurriría en la familia de James.

Un día en la escuela, yo estaba sentado en mi clase, cuando de repente me llamaron a la oficina del director. Mi madre estaba allí, esperando para recogerme. Entré a su auto, y los tres de nosotros nos fuimos de la escuela, y parqueamos al lado de la Avenida Shoup. Ella nos contó las graves noticias. La madre de James, Kim Ellis, acababa de fallecer por cáncer de seno. Yo lloré un poco. Kim era una persona muy amable, y era la mejor amiga de mi madre.

Ella había estado sufriendo de cáncer de seno por varios años, pero yo nunca pensé que ella moriría por eso. Inmediatamente pensé en cómo debió haberse sentido James. ¡Él acababa de perder a su propia madre! Eso me hizo pensar en lo horrible que se sentiría si lo mismo pasara con mi propia madre, y solo pensar en eso me llenó de dolor.

Habría una reunión de amigos de la familia en la casa de James esa noche, en honor a Kim. En el camino, pensé sobre cómo abordar a James sobre ese tema. La cantidad de dolor que debió haber estado sintiendo él… ni siquiera me lo podía imaginar. La experiencia similar más reciente fue la muerte de mi abuelo, y en ese entonces, yo solo tenía cuatro años.

Cuando llegamos busqué a James, y lo encontré sentado en su habitación. Con amabilidad le ofrecí mis más sinceras condolencias por su pérdida. Él se mantuvo muy fuerte, obviamente ocultando sus emociones. Él se veía muy triste, de una forma extremadamente estoica. Él me dijo que aceptaba completamente lo que había ocurrido, que su madre estaba muerta, y que eso era todo. Eso fue todo lo que hablamos al respecto. Intentamos no pensar sobre eso durante el resto de la noche, y luego jugamos a "las traes" en su jardín con él y otros de sus amigos.

Seguí siendo muy tímido durante el sexto grado, y yo siempre sería etiquetado como el niño callado. No pude conseguir ningún amigo con el cual tener citas de juego, así que las únicas citas de juego que yo tenía eran con mis viejos amigos de la Primaria Topanga. Esto llenaba el vacío social, y me sentí contento así.

Hice mi mejor esfuerzo para mejorar mi situación social en la escuela. Algunas chicas seguían poniéndome atención, diciéndome hola cuando yo les pasaba por el lado, y ocasionalmente dándome abrazos, pero me sentí amargado por el hecho de que yo no podía pasar tiempo con ellas de verdad como sí lo hacían los chicos populares.

Para no parecer un total solitario en la escuela, terminé volviéndome amigo de un niño llamado Connor Hanrahan. Connor no era un chico popular, porque a las niñas no les gustaba él. Pero a pesar de esto, él era uno de los imbéciles más pretenciosos de la escuela – todavía más que los chicos populares. Connor era un verdadero abusón. Empecé a pasar tiempo con él durante el receso y almuerzo, compartimos algunos chistes el uno con el otro, y nos reíamos, pero él siempre me empujaba y actuaba como tipo duro. Yo era tan tímido en ese entonces que no me importaba. Yo simplemente quería a alguien con quien pasar el tiempo.

Un día, cuando me quedé en la escuela después de clases, mi madre me vio con Connor cuando vino a recogerme. Ella estaba preocupada de que yo no hiciera amigos nuevos en Pinecrest, y supongo se alivió de verme con un "amigo". Ella invitó a Connor a venir a mi casa, y él aceptó.

Yo no estaba seguro de invitar a quien fuera de Pinecrest a casa de mi madre, ya que estaba localizada en Canoga Park, un área mala, y la mayoría de chicos en Pinecrest eran de clase media-alta quienes me verían con desdén por vivir allí. Pero yo no pude salirme de esa una vez mi madre invitó a Connor. Él vino a casa, y todo estuvo bien. Jugamos videojuegos por un par de horas. Pero después de la cita de juego, él siempre me molestaría por vivir en una casa "pobre". Él también les contaría a otros chicos de PInecrest sobre eso.

Eso me enfureció como nunca, y yo seguiría proclamando que mi padre vivía en una prestigiosa casa de tres pisos en Woodland Hills Heights. Me volví vehementemente obsesionado con probarle a Connor y a todos los demás que yo no era pobre. Una vez llegué a traer fotos de la casa de mi padre a la escuela. Inclusive consideré invitar a algunas personas a la casa de mi padre, pero recordé mi juramento de nunca volver a hacer eso, debido a la posibilidad de que ocurriera otro incidente con Soumaya, como el que había ocurrido hace años.

Yo tenía once años cuando empecé a usar el Internet regularmente. El Internet todavía era considerado un fenómeno nuevo en esa época. Antes de los once años, yo a duras penas sabía cómo navegar en sitios web y usar email, pero una vez me sumergí totalmente en el Internet, este me fascinó bastante.

La herramienta de interacción social por Internet más popular en ese periodo era el servicio de mensajería instantánea de AOL, también conocido como "AIM". Creé mi primera cuenta de AIM en el computador de mi madre, y ella me dejaría usar el Internet por una hora al día. Me uní a algunas salas de chat. El prospecto de hablar con extraños en un computador fue algo nuevo y muy sorprendente para mí.

Hacia finales del sexto grado, yo todavía no había hecho un grupo de amigos que pudiese ver fuera de clases. Las únicas interacciones sociales que yo tenía fuera de la escuela eran citas de juego de vez en cuando con mis viejos de Topanga. Unirme a salas de chat a través de AOL llenó temporalmente el vacío social por unas semanas. Esta definitivamente no sería la primera vez que yo intentaría llenar ese vacío con el Internet.

Una vez me establecí a mí mismo en las salas de chat, hice algunos amigos a quien yo frecuentemente mensajeaba. La mayoría de ellos estaban en la secundaria, y algunos estaban en la preparatoria. También hablé con algunas personas que conocía de Pinecrest por medio de AIM.

Un amigo a quien conocí en una sala de chat de repente me envió por email fotos de chicas bonitas desnudas, diciéndome que "las mirara". Cuando vi esas fotos, quedé enormemente estremecido. Yo nunca había visto mujeres bonitas desnudas, y el verlas me llenó de emociones fuertes y abrumadoras. No sabía qué me estaba ocurriendo. ¿Acaso esa era la primera muestra de deseo sexual en mi cuerpo? Quedé traumatizado. Mi niñez se estaba desvaneciendo. Un ominoso miedo me llenó, y dejé de hablarle a esa persona.

Cuando el sexto grado llegó a su fin, me sentí insatisfecho e insignificante. Ciertamente, todo un nuevo mundo se había abierto frente a mí, y yo no tenía ni idea de cómo prevalecer en él. Yo todavía quería vivir como un niño.

Nunca establecí ninguna amistad en Pinecrest, y la única cita de juego que tuve fue la que mi madre me hizo con Connor, y esa resultó ser un desastre para mí. Tanto mi madre como mi padre mostraban preocupación de que yo no hiciera amigos, pero como yo todavía veía amigos de Topanga, no le dieron tanta importancia.

Considero que el sexto grado fue el mejor año de los tres años que pasaría en la secundaria. Las niñas sí me ponían atención entonces. Ellas sabían quién era yo, y yo no me sentía completamente invisible. Yo era extremadamente tímido con las chicas, y a duras penas podía tener una conversación con ellas, pero igual interactué más con niñas durante este año que en el año siguiente.

Los chicos cool me trataban bien, a pesar de mi reputación de ser el "chico callado". Yo siempre me sentía como un perdedor comparado con ellos, y los odiaba por eso, aunque igual deseaba su aprobación. Yo quería ser uno de ellos… quería ser su amigo.

Lo más cerca que estuve de ser de verdad uno de ellos fue cuando Vinny y Robert me invitaron a sus fiestas de cumpleaños, donde una se llevaría a cabo dos semanas después de la otra, al final del año escolar. Ambas fiestas fueron en el parque de patinetas Skatelab. Yo no había estado en Skatelab por un año, y cuando entré, todos mis recuerdos de ir allá con James llenaron mi mente. Yo ni siquiera había montado patineta por un tiempo, pero después de unos minutos en las rampas, mis habilidades regresaron como por arte de magia. Todos ellos se impresionaron. Apuesto a que ellos pensaban que yo terminaría apestando. Me sentí feliz de probar que estaban equivocados.

Ciertamente, el Sexto Grado fue la cima de mi vida en Pinecrest. Desde ese punto, todo se iría en picada.

Mi madre me compró una consola nueva – una Xbox. Yo había escuchado a muchos niños en la escuela hablar sobre lo genial que era la Xbox, y yo tenía muchos deseos de tener una. Me gustaba la Xbox mucho más que el Playstation 2. Los gráficos eran mejores, y los juegos eran más de mi gusto. Con el Xbox me dieron el juego Halo. Al principio, me pareció que Halo era muy difícil, y dejé de jugarlo varias veces. Yo no tenía ni idea que Halo pronto se convertiría en mi serie de videojuegos favorita hasta el momento.

Me sentí muy feliz y aliviado cuando llegó el verano. La secundaria era mucho más estresante que la primaria, tanto socialmente como académicamente. El verano proveería un muy necesitado descanso de todo eso.

Empecé a ver a algunos viejos amigos de Topanga con mayor frecuencia. Entre ellos estaban John Jo Glen y Charlie Converse. La verdad, Charlie no era uno de mis amigos principales en la Primaria de Topanga. Tuve algunas citas de juego con él, pero no muchas. Fue solo después de la graduación del quinto grado que comenzó nuestra amistad de verdad.

Él siempre ha tenido una personalidad encantadora y humilde, y él también era querido por todos en Topanga. Él vino a casa de mi madre algunas veces después de que me dieron mi Xbox, y entonces, él me ayudó a pasar el nivel más difícil en Halo. John Jo y Charlie eran amigos muy cercanos entre ellos, y con el tiempo, yo empezaría a verlos al mismo tiempo.

John Jo me invitó al apartamento de su padre en Hollywood para una pijamada. Me pareció que su apartamento era muy sórdido, pero me divertí tanto que ni siquiera me importó. Él vivía al otro lado de la calle de un enorme edificio de Cientología. Nos reunimos con un grupo de sus amigos, y por la noche nos colamos en el jardín de ese edificio, y jugamos a las escondidas.

Esa fue la primera vez que salí a divertirme con un grupo de niños de mi edad, sin ninguna supervisión adulta. Fue muy divertido. Cuando regresamos a su apartamento, jugamos Conker's Bad Fur Day en el Nintendo 64. El Nintendo 64 era una consola muy vieja en ese punto, especialmente después cuando yo ahora tenía un Xbox y un PS2, pero me entretuvo tanto Conker's Bad Fur Day que le pedí a mi madre que me lo comprara al día siguiente.

James Ellis se mudó de nuevo a otra casa en Palisades. Después de la muerte de su madre, el padre de James, Arte, rápidamente tomó la decisión de mudarse de nuevo. Arte rentó una pequeña casa en la calle Temecula, cerca de los reconocidos Peñascos de Palisades. Ellos vivirían allá por mucho tiempo, y todas las experiencias más significativas que yo tendría con James en el futuro tomarían lugar allá.

Sin embargo, en ese momento, yo ya no me estaba viendo mucho a James. Lentamente nos alejamos el uno del otro cuando perdimos el interés común de montar patineta. Nosotros todavía nos considerábamos amigos, y nos veríamos ocasionalmente, casi como una cortesía. Pero nuestra amistad se mantendría paralizada durante nuestros años en la secundaria.

Yo estaba disfrutando de un verano encantador, pero de repente mi madre dijo que yo tendría que ir al campamento de verano en Pinecrest. Esa fue una decisión que ella tomó con mi padre, ya que ellos pensaron que eso sería beneficioso para mí. Eso no me gustó para nada. Fue una decisión de último minuto. En un momento yo estaba relajándome y disfrutando de mi verano, y al siguiente mi madre estaba despertándome temprano para asistir a mi primer día de campamento en Pinecrest. Por fortuna, el campamento de verano solo duró cuatro semanas.

El campamento de verano en Pinecrest estaba localizado en la sección de la Escuela Primaria, y allí, reconocí a mi vieja clase de kínder. Consistía en una mezcla de niños de primaria y secundaria, y me hice amigo de algunos niños que eran más jóvenes que yo.

En ese campamento ocurrió un incidente que me traumatizaría de por vida: La primera vez que fui maltratado por una niña ocurrió en este campamento. Yo estaba jugando inocentemente con los amigos que yo había hecho, y ellos estaban haciéndome cosquillas, cosa que la gente siempre me hacía porque yo era muy cosquilloso.

Accidentalmente tropecé con una chica bonita de mi misma edad, y ella se enfadó mucho. Ella me dijo groserías y me empujó, avergonzándome en frente de mis amigos. Yo no sabía quién era esa niña… Ella solo estaba en Pinecrest para asistir al campamento de verano… Pero ella era muy bonita, y era más alta que yo. Inmediatamente me congelé, y entré en estado de shock. Uno de mis amigos me preguntó si yo estaba bien, pero yo no respondí. Permanecí muy callado durante el resto del día.

Yo no podía creer lo que acababa de ocurrir. El tratamiento cruel por parte de las mujeres es diez veces peor que por parte de los hombres. Eso me hizo sentir como un ratón ínfimo, insignificante, y sin ningún valor. Me sentí tan pequeño y vulnerable. Yo no podía creer que esta niña había sido tan horrible conmigo, y pensé que lo había sido porque ella me veía como un perdedor.

Esa fue la primera experiencia de crueldad femenina que había sufrido, la cual me traumatizó hasta más no poder. Eso me hizo volver todavía más nervioso con las mujeres, y me volví extremadamente cauteloso de ellas desde ese momento.

Antes de que se terminara el campamento de verano, vi a la misma niña pasar tiempo varias veces con Oren Aks. Él era uno de los chicos populares en mi grado. Yo odié mucho a Oren cuando lo vi con ella. Eso me hizo sentir tan inferior… que esta chica fue mala conmigo, pero igual le gustaba Oren. Por fortuna, Oren no regresó a Pinecrest para el séptimo grado, y yo nunca volvería a verlo. Me pregunto qué pasó con él… apuesto a que vivió una buena vida.

Me sentí aliviado cuando se terminó el campamento de verano. Lo que me pasó con la chica mala me arruinó la experiencia. Demonios, arruinó una parte de mi vida. Siempre que pienso en el campamento de verano, tendría que pensar en esa chica, y mis emociones se encenderían.

Luego llegó mi doceavo cumpleaños. Decidí no hacer nada ese día. Mi madre me llevó a mí y a mi hermana a un restaurante japonés para celebrar. Para mí, doce me pareció un número grande. Un año más, y me convertiría en un adolescente. Era difícil de creer.


12 Años

Durante el resto del verano, resumí mi rutina de relajarme y tener citas de juego. Intenté tanto como pude, olvidarme de lo que había ocurrido en el campamento de verano.

John Jo vino a mi casa, donde se quedó a dormir por primera vez. Jugamos algunos videojuegos, y él me comentó que quería llevarme a un lugar llamado Planeta Cyber, un cibercafé que tenía todos los mejores juegos en línea para PC. Yo no sabía nada de eso, pero el lugar se encontraba bajando la calle desde la casa de mi madre. Caminé con él hasta allá, ansioso de experimentar algo nuevo.

Esa fue mi primera experiencia jugando juegos online. Jugar videojuegos con gente de todo el Internet invocó un nuevo nivel de fascinación en mí. Hablar con gente por AIM era divertido y nuevo, pero esto… esto era tremendo. A mí siempre me encantaba jugar juegos multijugador cuando mis amigos venían a mi casa. Pero con los juegos online, podía hacerlo siempre que quisiera.

Yo era un novato en esos nuevos juegos de PC, pero les agarré el ritmo después de jugar con John Jo por unas horas. Los juegos que jugué fueron Day of Defeat y Counter Strike.

Mi madre nos sacó a mí y a Georgia en dos pequeños paseos de vacaciones durante la misma semana. Para el primer viaje fuimos a Long Beach, donde nos quedamos en el hotel Hyatt. Eso me recordó nuestro pequeño paseo a Ventura hace dos años. Visitamos el muelle y el acuario. Los tres de nosotros de verdad nos sentimos más unidos después de este viaje.

Fuimos a casa por un par de días antes de tener el segundo viaje. Para el segundo viaje fuimos a Legoland, y nos quedamos en el resort de allá. El resort era extremadamente hermoso, con una piscina enorme y un spa. Nos encontramos con la familia de uno de los amigos de Georgia, y exploramos todo Legoland.

Cuando regresamos a casa después de nuestro maravilloso viaje, tuve otra pijamada con John Jo. Él amaba el hecho de que yo vivía cerca a Planeta Cyber, por lo que me llamaría cada semana para venir a mi casa.

Unos días después vi a Charlie. Charlie también estaba familiarizado con Planeta Cyber, y cuando los dos fuimos allí, él me introdujo a un juego RPG llamado Diablo 2. Yo no sabía que pensar de ese juego – era como un juego de aventura similar a Banjo Kazooie y Donkey Kong, pero mucho más maduro, y con la habilidad de interactuar con otros jugadores en Internet.

Fue cuestión de tiempo antes de que empezara a invitar a John Jo y a Charlie para que se quedaran a dormir en mi casa al mismo tiempo. Cuando los tres fuimos a Planeta Cyber como grupo, la pasé súper bien. Fue una de las mejores experiencias de mi vida.

En la casa de mi padre, él frecuentemente invitaría a su nuevo amigo Alexander Bubenheim. Alex Bubenheim era un bullicioso hombre alemán que trabajaba como compositor, y vivía en la parte superior de la comunidad de Topanga. Alex tenía un hijo llamado Lukas, quien era un par de años más joven que Georgia. Lukas era un niño pequeño muy afeminado e inmaduro, pero me pareció ser alguien muy entretenido. Ellos vendrían casi todos los fines de semana en los que yo estaba con mi padre, y se convirtieron en una gran parte de mi vida allá.

Empezó el séptimo grado. Mis codiciadas vacaciones de verano habían terminado. El primer día, noté que algunas personas que conocí durante el campamento de verano, iniciaron su año escolar allí como niños de sexto grado. Uno de ellos era Patrick Dib, el hermano menor de Alex Dib. Yo siempre vería a Patrick Dib como un odioso y grosero patán. Él también era muy feo, y me molestaba que él caminaba por ahí con confianza como si no fuera un imbécil con cara gorda y pecosa.

Saludé a todos los que yo conocía del año pasado, incluyendo a Robert Morgan y su grupo de chicos populares. También había un grupo de chicos nuevos que habían sido transferidos de Pinecrest en Van Nuys. Pronto me encontré con ellos. Entre ellos estaban Alfred Graham, Anthony Glukov, Jonny Noone, Derek Olsen, Garrett, Rafael, y Edward.

Ellos ya se conocían entre ellos, y siempre se la pasaban juntos al inicio del año, pero pronto noté que cada uno de ellos se integró pronto a los grupos pre-establecidos de Pinecrest. Sentí celos de Jonny Noone, un odioso niño mexicano, quien inmediatamente se volvió popular con los skateboarders debido a su presumida actitud.

Alfred Graham, un niño mitad negro con quien yo tuve una semi-amistad durante los años, era alguien intensamente odiado por todos, principalmente debido al hecho de que él era feo, y de que tenía el hábito de molestar intencionalmente a las personas. Sin embargo, él con el tiempo se volvió amigo de los skateboarders, debido a su interés en el deporte.

Mi reputación como el "niño tímido" continuó, y yo seguí sin hacer ningún amigo que se volviera lo suficientemente cercano como para ver afuera de la escuela. Sí socialicé con varios grupos durante las horas escolares, por lo que no fui un completo rechazado durante el séptimo grado.

James Ellis empezó la secundaria en la Escuela Secundaria Paul Revere como niño de sexto grado. Aunque él tenía mi misma edad, se atrasó un año en la escuela primaria. Casualmente, él fue a la misma escuela que John Jo, Charlie, y otros amigos de Topanga.

Después de eso yo dejaría de ver a James Ellis por un tiempo. Nuestra amistad se congeló temporalmente, y seguiría así por otro año. La única vez que nos vimos durante este periodo fue cuando nuestras familias se reunían. La hermana de James, Sage, frecuentemente venía para jugar con Georgia, mientras que James no se molestaba en venir para nada.

John Jo y Charlie empezaron a venir cada otro viernes. Esto pronto se convertiría en una tradición. Los viernes siempre eran mi día favorito de la semana, y esta tradición me hacía ansiar muchísimo a que llegaran esos días. Ellos serían dejados por sus padres en mi casa poco después de las horas escolares, y luego caminaríamos a Planeta Cyber para jugar juegos online durante horas.

Después de algunas de estas pijamadas de los viernes, Charlie nos introdujo a su amigo Elijah. Elijah se estaba quedando temporalmente en casa de Charlie, y los dos eran como hermanos. Inmediatamente me agradó mucho Elijah, y nos volvimos amigos instantáneamente. Él me ayudó a pasar algunos de los niveles más difíciles de Halo. Luego Elijah vendría con Charlie y John Jo, y los cuatro nos convertimos en un cercano grupo de amigos. Este fue el único grupo social de verdad que he tenido, y la pasé muy bien con ellos.

A veces nos quedábamos en Planeta Cyber hasta las 3 de la mañana, lo cual es la mayor cantidad de tiempo que he estado afuera de casa sin supervisión de mis padres. Cambiaríamos entre jugar Halo en mi casa, jugar juegos en Planeta Cyber, o montar patineta por el vecindario. Brevemente volví a montar patineta para disfrutar hacerlo con estos amigos.

En las mañanas de sábado del día siguiente, nos despertaríamos a las 9:00, desayunaríamos en la tienda de donas Krispy Kreme, y pasaríamos algunas horas en Planeta Cyber antes de que mis amigos fueran recogidos por sus padres. Luego yo iría a casa de mi padre el fin de semana, si mi padre estaba en la ciudad.

El cumpleaños de mi hermana Georgia era en noviembre, y ese día mi padre contrató una limusina para recogerla a ella y a sus amigas en casa de mi madre. Charlie y Elijah vinieron, aunque John Jo estuvo ausente ese día. Cuando la limusina regresó, todos celebramos juntos en casa el cumpleaños de Georgia. Le presenté mis amigos a mi padre. Fue una experiencia muy feliz.

Cuando finalmente llegaron las vacaciones de invierno, mi abuela Ah Mah vino de Inglaterra para visitarme, y ella se quedó en la cuarta habitación en casa de mi madre. Ah Mah es igual que mi madre – ella siempre sabía lo que a mí me gustaba, y hacía lo posible para conseguirlo para mí, solo para poner una sonrisa en mi cara. Ella trajo algunos de mis chocolates favoritos ingleses, junto con sus famosas galletas de maní que me encantaban tanto.

Mi madre tuvo una fiesta en su casa, y muchos amigos de la familia vinieron, incluyendo a Maddy y su madre, James y su familia, Philip y Jeffrey y su familia, y muchos de los antiguos amigos de mi madre que yo no había visto en mucho tiempo. Ah Mah, quien es una cocinera profesional, preparó algunos de sus platillos especiales, y armamos un castillo inflable en nuestro jardín.

Invité a John Jo, Charlie y Elijah, y jugamos en Planeta Cyber un poco. Luego regresamos a casa, y nos divertimos en el castillo inflable. A James nunca le gustó mi grupo de amigos… él me dijo que pensaba que ellos eran unos cretinos. Supongo que tenía razón sobre John Jo, pero Charlie y Elijah siempre fueron personas agradables y amables. Pero bueno, a mí tampoco me gustaban los amigos de James, así que eso nos hacía iguales, supongo.

La pasé muy bien en esta fiesta. James y Maddy fueron los últimos en irse. Yo y mi hermana jugamos con ellos un poco en el castillo inflable. Fue una experiencia interesante y peculiar, jugando tanto con James como Maddy al mismo tiempo, mis dos amigos más antiguos.

Había pasado mucho tiempo desde que vi a Maddy por última vez, y sería la última vez que jugaríamos como amigos. Antes de que terminara la noche, nos tomamos una foto juntos afuera de la puerta frontal de la casa de mi madre. James hizo una cara chistosa para la foto, mientras yo estuve de pie detrás de él, un poco incómodo, y saludando con la mano. Hasta el día de hoy, mi madre todavía tiene esa foto en uno de sus álbumes de fotos.

Una vez cuando John Jo, Charlie y Elijah vinieron para nuestra pijamada tradicional de los viernes, nos encontramos con Armando, y su hermano menor Gus. Yo no los había visto desde que estuve en la Primaria Topanga. La pasamos bien montando patineta con ellos en el parqueadero de la iglesia cerca de la casa de mi madre, y por toda esa área. Después de eso, jugamos videojuegos en Planeta Cyber.

Mi madre me llevó a ver El Señor de los Anillos: El Regreso del Rey en un cine. Yo ya había visto las dos primeras películas, pero no me convertí en un fan de la saga sino hasta que vi la tercera película. Haber visto la película en cine fue una experiencia tan épica que siempre la recordaré. Aunque no era tan emocionante como ir a los estrenos de alfombra roja de las precuelas de Guerra de las Galaxias, se acercaba mucho.

Después de la película, mi madre y yo cenamos en TGI Friday's. Cuando regresamos a casa, yo me estaba alistando para ir a la cama, cuando escuché que tocaban la puerta. Era Elijah, preguntándome si yo quisiera ir a Planeta Cyber, lo cual hice por unas horas.

Ese día marcó la última vez que yo saldría a cine solo con mi madre, excepto por estrenos. Creciendo, siempre me encantó que mis padres me llevaran a las películas. Una pantalla enorme y fuerte sonido surround me sumergían en la película, y me gustaba el sentimiento como de mareo que sentiría cuando salía del cine, y regresaba al mundo real. Siempre era una experiencia excepcional.

Pronto, los cines pasaron de ser un lugar de dicha a uno de pavor. Una vez llegara la pubertad, empezaría a ponerme celoso de todas las parejas jóvenes, o grupos de chicos y chicas que irían a las películas juntos. El día que vi la película final del Señor de los Anillos fue la última vez que disfrute de una película en un cine, en paz, sin miedo a la humillación.

Además de los viernes, los miércoles yo siempre me encontraría con mi grupo de amigos en Planeta Cyber, ya que ese día solo cobraban un dólar por hora. Normalmente mi madre no me dejaría jugar videojuegos por tanto tiempo un día entre semana, pero hacía una excepción para los miércoles.

En un miércoles de esos, Charlie me presentó el juego Warcraft 3. Ese fue un juego como ninguno de los que yo había jugado antes. En Warcraft 3, el jugador construye un ejército, y lo usa para pelear contra otros jugadores por Internet. Después de nuestro primer round de Warcraft 3, en el cual me enfrenté a John Jo y Charlie, quedé cautivado. El juego era bastante divertido. No pude evitar pensar en el juego cada segundo durante los dos días siguientes. Cuando llegó el viernes siguiente jugamos Warcraft 3 la mayoría del día, y hasta tarde en la noche.

Mi inicial y feliz interés en el juego Warcraft 3 tuvo un tono ominoso. Este fue el principio de una larga relación con la franquicia de Warcraft. Desde esos momentos, en menos de un año, ellos lanzarían su mejor juego hasta la fecha: World of Warcraft, un juego en el que yo encontraría santuario durante la mayoría de mis años como adolescente.

El año del séptimo grado se pasó bastante rápido. Mi vida escolar fue una continuación de lo que viví en el sexto grado. Pasé tiempo con conocidos aquí y allá, y me comporté bien con todos. La diferencia es que estaba teniendo tanta diversión por fuera de la escuela en Planeta Cyber, con mis amigos, que la verdad no me importaba ser popular en la escuela, u obtener la atención de las chicas. Estaba disfrutando de mi último año de niñez. Mi doceavo año fue uno de los mejores años de mi vida, y fue el último año en el que me sentí feliz. Me siento contento de poder decir que le saqué el mayor provecho.

No pensé para nada sobre mi futuro, o el hecho de que ya casi llegaría la pubertad. Yo a duras penas sabía lo que era la pubertad. Con la pubertad, todo mi mundo cambiaría, y toda mi vida colapsaría en completa desesperación. Me pregunté cómo hubiese manejado las cosas si hubiese sabido lo que se aproximaba… si hubiese estado preparado…

Esperé mucho por este verano. La estaba pasando como nunca, y una vez la escuela terminó, no podía esperar a pasar el verano relajándome y haciendo cosas divertidas. Me sentí aliviado de que mis padres no me hicieron atender a un campamento de verano – supongo que yo ya estaba muy viejo para eso. En su lugar, este verano era mío para disfrutarlo como yo quisiera. Era como un codiciado tesoro que solo podría sostener por unos momentos, pero esos momentos estarían por siempre en mis recuerdos. Este era el último verano antes de la pubertad. Mi último verano de inocencia. Mi último verano de verdadera felicidad y satisfacción en la vida.

Seguí teniendo mis pijamadas tradicionales de los viernes con Charlie, John Jo, y Elijah. Debido a que no había más escuela, ellos a veces vendrían otros días. Con la ayuda de Elijah, logré completar todo el juego de Halo en dificultad legendaria, lo cual fue una hazaña impresionante.

Philip y Jeffrey también vinieron muchas veces. Philip siempre era el hermano maduro e inteligente, mientras que Jeffrey era el loco y gracioso. Ver a los dos juntos siempre resultaba en una mezcla interesante y emocionante. Su madre, Kathy, los traía muy frecuentemente entre semana. Bebimos muchas gaseosas, comimos muchos dulces, y jugamos con monopatines y patinetas en el vecindario de mi madre. Yo los llevé una vez a Planeta Cyber, y les mostré algunos de los juegos allí.

Los fines de semana que pasé en casa de mi padre, usualmente hacíamos algo con los Bubenheim. Ellos vivían en la parte superior de la comunidad de Topanga, donde usualmente pasamos las tardes. Yo jugué con Georgia y Lukas en la piscina de allá, y al ser alguien que admira los paisajes bonitos, pasé mucho tiempo mirando el Valle. Ir a ese lugar siempre me recordaría mi fiesta de graduación de quinto grado… un buen recuerdo.

Soumaya nos contó una noticia extraordinaria. Una tarde soleada en casa de mi padre, mi hermana y yo fuimos llamados al comedor para un anuncio especial. No se nos anunció con palabras, sino con Soumaya indicándonos que sintiéramos su estómago. ¡Ella estaba embarazada! Ella y mi padre iban a tener su primer bebé juntos. Yo tendría un hermano bebé.

Me sentí muy feliz. Recuerdo que cuando yo era más joven siempre le preguntaba a mi padre y Soumaya si ellos tendrían un bebé, y me dijeron que sí les gustaría. Igual me sentí sorprendido cuando lo confirmaron. Era un cálido sentimiento que me envolvería cuando un cambio bueno ocurría en mi vida. Yo no tenía ni idea de cómo sería, pero lo aceptaba. Mi abuelastra Khadija vino para quedarse con nosotros una segunda vez, principalmente para ayudar a Soumaya a prepararse para el nacimiento.

En la mitad del verano, mi madre nos llevó de vacaciones a mí y a mi hermana a Malasia. Esa fue la primera vez que iríamos de vacaciones al extranjero con solo mi madre, y me gustó mucho la idea. Partimos en mi treceavo cumpleaños. Pasé mi cumpleaños en el avión – un cumpleaños mucho más emocionante que los anteriores. Viajamos por medio de la aerolínea Singapore Airlines, y aunque en este paseo no viajamos en primera clase, el viaje me pareció igual de cómodo. El personal de Singapore Airlines sabía que era mi cumpleaños, y me trajeron un pastel con una vela a mitad del vuelo. Fue un gesto muy amable.

Tuvimos que pasar ocho horas en el Aeropuerto de Singapur. Este aeropuerto me pareció un lugar tan agradable que de verdad disfruté el estar allí. Todo eso fue parte de la experiencia de vacaciones. El aeropuerto era enorme, y mucho más entretenido que LAX, o cualquier aeropuerto en Europa en el que había estado antes.

Los tres de nosotros caminamos por el aeropuerto, exploramos, compramos cosas, visitamos todas las áreas comunes, y tuvimos una rica comida en uno de los restaurantes. Había muchos dulces y gaseosas que tenía curiosidad de probar. Viajar solo con mi madre y mi hermana era mucho menos estresante que viajar con mi padre y Soumaya. Fue maravilloso.

Cuando llegamos a Malasia nos encontramos con la abuela Ah Mah, la hermana de mi madre Min y su esposo Jack, y la prima Emma. Ellos también habían partido de Inglaterra para visitar Malasia. Todos nos quedamos en un alto hotel cerca de la playa. Después de que desempacamos todo en el hotel, algunos de los familiares de mi madre que vivían en Malasia vinieron a vernos. Esa noche tuvimos una celebración de cumpleaños para mí en el hotel. Antes de irme a dormir, me puse a pensar en el hecho de que yo ahora era un adolescente.

La pasé muy bien en esas vacaciones. Nuestra habitación del hotel estaba en uno de los pisos más altos del edificio, y tenía una exquisita plataforma que proveía vista al océano. Durante el viaje, viajamos por la isla de Penang, visitamos Georgetown, fuimos a un divertido parque acuático, y comimos comidas deliciosas en muchos restaurantes exóticos.

Simplemente relajarse y ver películas en el hotel era una dicha en sí misma. Las vacaciones fueron tan agradables que yo ni siquiera extrañaba mi vida en casa. Las tres semanas se pasaron muy rápido, y lloré un poco cuando se terminó. Fue una buena tristeza.

Celebré mi cumpleaños nuevamente en casa de mi padre la noche que regresamos a los Estados Unidos. Se me permitió beber mi primer vaso de cerveza para esta celebración. Yo siempre pensé que las bebidas alcohólicas, como la cerveza y el vino, eran bebidas misteriosas que estaban prohibidas para niños como yo. Mi padre solo me dejaba tomar sorbitos de vino a veces. Beber mi primer vaso de cerveza se sintió como un gran honor.

Como regalo, me dieron mi primer teléfono celular. Durante esta era, los celulares eran como un rito de iniciación para los niños de mi edad. Yo siempre envidié a los niños que tenían celulares. John Jo tenía un teléfono Sprint de color plata y luz verde que yo siempre deseé. Finalmente tener mi propio celular me hizo sentir muy orgulloso. Mi teléfono era un teléfono color plata de T-Mobile, con luz azul. Me encantó la satisfacción que sentí cuando la abrí, y vi las luces bonitas.

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